Büyük resim: Hava Kuvvetleri'nin insansız uzay uçağı yörüngede 780 günlük bir rekorun ardından Dünya'ya döndü. Genişletilmiş uçuş sırasında yapılan deneyler, gelecekteki uzay uçuşlarının iyileştirilmesine yardımcı olabilir ve hatta ABD'nin önerdiği Uzay Gücüne meyve verirse bir avantaj sağlayabilir.

Amerika Birleşik Devletleri Hava Kuvvetleri hafta sonu boyunca, iki yıldan fazla bir süredir şahsen görmediği tanıdık bir yüzü memnuniyetle karşıladı.

7 Eylül 2017'de Hava Kuvvetleri, X-37B Yörünge Test Aracı-5 (OTV-5) uzay aracını yörüngeye fırlatmak için bir SpaceX Falcon 9 roketi kullandı. Pazar sabahı, gizli uzay gemisi dokundu NASA’nın Florida’daki Kennedy Uzay Merkezi’nde, otonom geminin yörüngede 780 gün geçirdiğini gören bir görevle sonuçlandı.

Uzay aracı 62 güne kadar kendi rekorunu kırdı. Uzay aracının başlangıçta sadece 270 gün boyunca yörüngede kalmak üzere tasarlandığı düşünüldüğünde bu etkileyici.

Boeing tarafından inşa edilen uzay aracının son birkaç yıldır neler yaptığını tahmin eden herkes. Hava Kuvvetleri Hızlı Yetenekler Ofis Müdürü Randy Walden, tüm görev hedeflerini başarıyla tamamladıklarını, Hava Kuvvetleri Araştırma Laboratuvarı deneylerine ev sahipliği yaptığını ve bazı küçük uyduları uzaya yerleştirdiklerini söyledi.

OTV-5'in lansmanından hemen önce 2017'de Hava Kuvvetleri dedim yüklerden biri, “deneysel elektronikleri ve salınan ısı borusu teknolojilerini uzun süreli uzay ortamında test edecek” Hava Kuvvetleri Araştırma Laboratuvarı İleri Yapısal Gömülü Termal Yayıcı olacaktır.

Hava Kuvvetleri, 2020'de Florida'daki Cape Canaveral Hava Kuvvetleri İstasyonu'ndan başlayacak altıncı X-37B görevini hazırladığını söyledi.