Az önce ne oldu? Ratatouille'de olağanüstü mutfak becerilerine sahip bir sıçan gördük, ancak Richmond Üniversitesi'nden bilim adamları, türlere gerçek hayatta eşit derecede yararlı bir beceri öğretmeyi başardılar: küçük bir araba kullanma sanatı.

Virginia'daki Richmond Üniversitesi'nden bir araştırmacı ekibi, sıçanların bilişsel yeteneklerini belirlemek için bir çalışma gerçekleştirdi, raporlar New Scientist. Tipik olarak nesneleri tanıma ve labirentler etrafında çalışma yeteneği ile bilinmesine rağmen, araştırma, sıçanların sadece küçük bir araba sürmenin karmaşık görevini yerine getirebildiklerini değil, aynı zamanda bunu yaparken daha rahat hissettiklerini buldu.

Kelly Lambert ve meslektaşları, alüminyum zemin, üç bakır çubuk ve altında motorlu tekerlekler bulunan şeffaf plastik gıda kaplarından arabayı tasarladılar. İçine bir sıçan yerleştirildiğinde, alüminyum zeminde durdu ve elleri ileri doğru ilerlerken arabayı yönlendirmek için bakır çubuklara dokunduğunda bir elektrik devresini tamamladı.

Sıçan yarışı, 11'i erkek ve 6'sı kadın olmak üzere toplam 17 kemirgen içermekteydi. 4 metrekareye kadar dikdörtgen arenalarda sürmek için eğitilen fareler, parçaları arenanın etrafına yerleştirilen Froot Loops tahılının tatlı ödülüne doğru yol aldılar.

Lambert, "Otomobilde benzersiz yollarla gezinmeyi öğrendiler ve sonunda ödüle ulaşmak için hiç kullanmadıkları direksiyon düzenleriyle uğraştılar." Dedi.

Araştırmacılar ayrıca araba kullanmayı öğrenmenin farelerin stres seviyelerini düşürdüğünü ve insanların yeni bir beceri edindikten sonra duydukları memnuniyete benzediğini iddia ettiler. "İnsanlarda buna öz-yeterlik veya ajans diyoruz." dedi.

Bulgularını desteklemek için araştırmacılar, sıçanların kakalarında bulunan stresle ilgili iki hormon seviyesini inceledi. Eğitimleri sırasında dışkılarının analizi, dehidroepiandrosteronun (strese karşı koyduğu bilinen) kortikosterona (stres göstergesi) oranında bir artış buldu. İlginç bir şekilde, bu sıçanların stres seviyesinin, uzaktan kumandalı arabalarda yolcu olarak sürülenlerden daha düşük olduğu bulunmuştur.




Lambert, "Sıçanların çoğu insanın onları algıladığından daha akıllı olduğuna ve çoğu hayvanın düşündüğümüzden daha akıllıca olduğuna inanıyorum." Dedi. Ayrıca bu araştırmanın, bir organizmanın motor becerileri ve mekansal farkındalığı üzerine Parkinson gibi hastalıkların daha iyi anlaşılmasını sağlayarak Nöropsikiyatriye fayda sağlayabileceğini söyledi.

Ekibinin daha sonraki deneyleri, sıçanların nasıl sürmeyi öğrendiklerine, stresin azaltılması ve aktivite sırasındaki beyin alanlarının incelenmesi ile olan ilişkisine odaklanacaktı.